¿Que son las enfermedades pulmonares intersticiales?

Las enfermedades pulmonares intersticiales (EPI) son afecciones poco comunes que requieren un alto nivel de sospecha para ser diagnosticadas. Son un conjunto diverso de enfermedades que suelen agruparse en cuatro categorías:

  • Las que tienen una causa conocida.
  • Las neumonías intersticiales idiopáticas son neumonías que se desarrollan sin motivo aparente.
  • Las neumonías granulomatosas son un tipo de neumonía granulomatosa.
  • Son entidades "únicas".

En cualquier caso, son cada vez más frecuentes, y una de las causas podría ser el creciente acuerdo de las investigaciones de imagen cada vez mejor definidas, así como la búsqueda sistemática en las personas de riesgo, como los fumadores o las personas con enfermedades del tejido conectivo.

Los síntomas, como la falta de aire y la tos, los elementos de las investigaciones por imágenes, como las radiografías de tórax y las tomografías computarizadas de tórax, y los hallazgos en las pruebas de función pulmonar, son todos compartidos por estos trastornos. El cambio más significativo en estas entidades se producirá en el "intersticio pulmonar", que es la región donde se produce el intercambio de gases.

Fibrosis pulmonar y otras enfermedades de pulmón

La enfermedad pulmonar intersticial difusa abarca casi un centenar de trastornos distintos. La mayoría de los diagnósticos se realizan utilizando una mezcla de criterios clínicos, radiológicos y patológicos que deben ser evaluados por un equipo multidisciplinar de expertos. Estos trastornos pueden ser desencadenados por una serie de acontecimientos, entre ellos:

  • El tabaquismo.
  • Infecciones de diversa índole.
  • El uso de fármacos.
  • La radiación.
  • Otras consideraciones son la predisposición genética.
Todos estos factores se han relacionado con el desarrollo de diversas enfermedades. La exposición por inhalación a sustancias químicas ambientales está relacionada con la asbestosis y otras neumoconiosis, la neumonitis por hipersensibilidad y las enfermedades relacionadas con el tabaquismo.